People

Moment d'or de Sydney McLaughlin

Cinq ans après Rio, la star de la couverture numérique de L'Officiel de juillet 2021, Sydney McLaughlin, est de retour pour la médaille olympique; cette fois comme Ambassadrice de Tag Heuer, avec un nouveau coach et une nouvelle vision de la vie.
Reading time 17 minutes

Lorsque la vie a été perturbée et temporairement suspendue par la pandémie, des activités à la maison comme la teinture tie-dye, les tutoriels au levain et les séries télévisées de l'ère Regency sur des histoires, ont inauguré un déroutant et étrangement unificateur alors que nous attendions collectivement notre moment, enfermés dans le quatre murs de notre maison. Mais pour Sydney McLaughlin , un athlète olympique d'athlétisme, qui doit suivre un programme d'entraînement rigoureux de six jours par semaine qui s'étend sur onze mois par an, il n'y a pas eu de pause. Il n'y avait pas de repos. "C'était... intéressant", se souvient le professionnel de 21 ans du 400 mètres haies qui réside actuellement à Los Angeles. Lorsque le monde s'est arrêté en raison de la pandémie, pour elle, l'arrêt signifiait continuer à faire de l'exercice à la maison, courir dans les médianes et sauter des clôtures pour se faufiler dans des pistes fermées.

"Nous avons dû nous envoler pour l'Arizona pendant un mois juste pour pouvoir nous entraîner en permanence sur une piste, car tout était encore fermé à LA", a-t-il partagé avec L'Officiel lors d'un appel sur Zoom. « Honnêtement, nous devions tirer le meilleur parti de ce que nous avions. Les circonstances n'étaient certainement pas en notre faveur, mais d'une manière ou d'une autre, nous avons trouvé un moyen d'en tirer le meilleur parti. » Né dans la petite ville de Dunellen, New Jersey, de parents athlètes Willie et Mary McLaughlin, qui se sont rencontrés au Manhattan College; McLaughlin a grandi aux côtés de ses frères et sœurs, tous coureurs, dans un environnement qui a favorisé un grand amour pour le sport. À l'âge de six ans, ses parents l'ont inscrite à sa première compétition, et c'est à ce moment-là qu'elle a su que la piste était son avenir. Courir était juste amusant. Gagner pour la première fois et voir à quel point mes parents étaient heureux et récompensés par des bonbons, c'est à ce moment-là que j'ai décidé que c'était ce que je voulais faire », a déclaré l'athlète. "Mes parents ne m'ont pas vraiment entraîné, ils m'ont juste laissé courir et j'ai gagné, ils ont vu du potentiel là-dedans."

Né dans la petite ville de Dunellen, New Jersey, de parents athlètes Willie et Mary McLaughlin, qui se sont rencontrés au Manhattan College; McLaughlin a grandi aux côtés de ses frères et sœurs, tous coureurs, dans un environnement qui a favorisé un grand amour pour le sport. À l'âge de six ans, ses parents l'ont inscrite à sa première compétition, et c'est à ce moment-là qu'elle a su que la piste était son avenir. Courir était juste amusant. Gagner pour la première fois et voir à quel point mes parents étaient heureux et récompensés par des bonbons, c'est à ce moment-là que j'ai décidé que c'était ce que je voulais faire », a déclaré l'athlète. "Mes parents ne m'ont pas vraiment entraîné, ils m'ont juste laissé courir et j'ai gagné, ils ont vu du potentiel là-dedans."

Tout au long de son enfance, il a continué à courir jusqu'au lycée, remportant des courses et récoltant des médailles en cours de route. À l'âge de quatorze ans, il s'est classé deuxième au championnat national junior de l'USATF avec un temps de 55,63, ce qui a établi un record national pour les étudiants de première année du secondaire. L'année suivante, il s'est classé premier dans plusieurs courses prestigieuses, remportant l'or aux championnats nationaux en salle de la NSAF, aux championnats nationaux de la NSAF et aux essais mondiaux de la jeunesse américaine. Mais le grand triomphe qui a changé sa vie est venu en 2016, quand, à l'âge de seize ans, il est entré dans les essais olympiques américains ; un événement de dix jours dans lequel les espoirs olympiques s'affrontent pour se qualifier pour l'équipe nationale. (Son père est allé aux tests en 1984 mais ne s'est pas qualifié.) Il ne peut y avoir que trois athlètes pour une épreuve d'athlétisme, et "Syd the Kid" a terminé troisième au 400 m haies, faisant d'elle la plus jeune personne à faire partie de l'équipe depuis 1980. A-t-elle senti qu'il devait compenser ses performances à cause de son âge ? L'athlète a répondu avec fermeté : "Non, je ne pense pas. Puis il a fait une pause et a partagé avec un humble haussement d'épaules : « Je ne pense pas que quiconque s'attendait à ce que je fasse partie de l'équipe. Cela ressemblait vraiment à de la chance à l'époque, il n'y avait aucune attente du tout. J'étais juste là pour faire de mon mieux et représenter le New Jersey, ma famille et mon pays au mieux de mes capacités. »

«Et cela m'a aidé à comprendre que mon l'identité n'est pas trouvée si je gagne ou perd une course, où je reçois, ou combien l'argent que je gagne. Courir n'est pas ce que je suis, c'est ce que je fais.

À l'époque, elle n'avait qu'un entraînement au lycée, un horaire assez détendu qui rendait toujours la course amusante, mais McLaughlin nous dit qu'une fois qu'elle s'est qualifiée pour l'équipe, la course n'était définitivement plus amusante. « Il y avait beaucoup de pression ce jour-là, et je me souviens avoir franchi la ligne d'arrivée et pensé 'Oui, la course est terminée ; J'étais troisième, ce sont les trois premiers. J'étais soulagé, puis je me suis dit : "Oh non, ma saison vient d'être prolongée d'un mois et demi de plus." Il m'a fallu quelques jours pour assimiler que je faisais partie de l'équipe, que je m'étais qualifié pour Rio », se souvient McLaughlin, qui a ensuite célébré l'exploit avec un délicieux cheeseburger. « Faire partie de l'équipe olympique a changé les choses pour moi. Une fois sur la grande scène, il y a des médailles, des titres et de l'argent en jeu, et ça craint. C'est à ce moment-là que tout commence définitivement à changer avec un état d'esprit plus professionnel. »

La pression qu'elle a subie à l'époque, et continue de faire face à ce jour, est la raison pour laquelle son nouveau rôle d'ambassadrice de la marque de montres de luxe Tag Heuer, dont la devise est "Ne craquez pas sous la pression." sous pression), lui convient parfaitement et naturellement. Les Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro ont marqué le premier contact de McLaughlin avec l'athlétisme professionnel à l'échelle mondiale, et c'est là qu'il a ressenti la pression de tout cela dans chacun de ses mouvements. Elle décrit le tout comme une « toute nouvelle expérience », buvant pour la première fois, étant en admiration devant les athlètes professionnels qu'elle admire le plus et apprenant des meilleurs. Mais il n'a pas remporté de médaille : McLaughlin a terminé cinquième en demi-finale. Oui, j'étais énervé. Et oui, elle était aussi dure avec elle-même. "Je me sentais tellement effrayée, nerveuse et anxieuse pendant que j'étais là-bas, alors je n'ai pas fait de mon mieux", se souvient-elle. "Je n'ai jamais participé à une compétition de haut niveau comme celle-là auparavant, et je suis heureux d'avoir eu l'expérience, pour pouvoir mûrir au cours des quatre ou cinq prochaines années et revenir mieux." Ce n'était pas une fracture ou une fissure sous pression, mais un moment de croissance.

McLaughlin a appris deux leçons importantes de Rio : premièrement, ne pas abandonner tout ce qu'il faut pour y arriver, et l'autre, comment gérer l'attention qui lui a été accordée en tant qu'athlète sur une plate-forme mondiale. Du jour au lendemain, elle est passée d'une adolescente apparemment normale à une star de la piste internationalement reconnue, et tout à coup tout le monde a eu une opinion sur elle, de ce qu'elle devrait faire, à ce qu'elle devrait porter et comment elle devrait se comporter. "C'est arrivé rapidement parce que j'étais dans ce scénario où l'on s'attend à ce que tout soit sous contrôle, et j'ai dû apprendre beaucoup de choses très rapidement", explique McLaughlin, citant un exemple particulier de ce que la nouvelle célébrité lui a apporté : trouver , deux jours seulement après Rio, un faux profil Instagram se faisant passer pour elle, un compte qui a amassé quelque 200 000 abonnés. Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi elle a suscité un tel intérêt : elle était une prodige de la piste et une athlète à l'apparence impressionnante, participant à une épreuve de renommée mondiale.

La vie après Rio était un autre obstacle majeur, un tel ajustement que, pour la première fois, McLaughlin envisageait de quitter la piste. Il convient de noter que pour de nombreux olympiens, le retour brutal à leur vie quotidienne, un manque soudain d'adrénaline ou de but, a conduit à ce que d'autres ont appelé la "dépression post-olympique", un phénomène qui n'a été révélé que ces dernières années. .les dernières années avec des sportifs professionnels qui parlent et mettent le sujet au premier plan ; Plus particulièrement, le médaillé d'or à 23 reprises Michael Phelps. En el caso de McLaughlin, su adaptación se vio afecta por el agresivo anonimato en redes, haters con comentarios como: «Fuiste hasta Río y no obtuviste una medalla, ¿cuál es el punto?», todo aquel odio junto a más acosadores adolescentes en la vie réelle.

"Il me restait encore une année de lycée après Rio, et il y avait de la jalousie de la part des autres filles à propos de l'expérience que j'avais vécue, et c'était trop, au point que je ne voulais plus courir", dit McLaughlin. « J'ai appris que le succès peut être une chose incroyable, mais qu'il a aussi de fortes implications négatives. J'aurais aimé que cela ne m'affecte pas autant qu'il l'a fait, mais je suis également heureux d'avoir vécu cette expérience car elle ne disparaît pas toujours. Il y a des adultes qui ressentent toujours la même chose. Cela fait partie de la vie et j'ai appris à laisser tomber.

« La clé pour avoir votre propre carrière réussie est de vous concentrer sur votre propre succès. Regardez ce qu'il y a devant vous, le parcours de chaque personne est différent. »

Accepter cela comme règle de vie était évidemment un défi au début. Ils lui ont dit de ne pas "s'inquiéter" de la façon dont les autres la perçoivent, mais à 17 ans, elle s'en souciait. Je voulais que les gens m'aiment. Il a lutté avec son identité. Et elle n'a pas pu s'empêcher de se faire prendre au piège des médias sociaux, obsédée par les goûts et le nombre de followers. Ses parents l'ont toujours soutenue, la redirigeant vers ce qui était important et lui rappelant que son talent est un cadeau avec un but et qu'il est destiné à être utilisé, affiché et partagé.

Il est diplômé de l'Université du Kentucky, où il a remporté le titre NCAA lors de son événement. Après un an, elle a pris la décision de devenir pro et a déménagé à Los Angeles en 2018 pour s'entraîner avec Joanna Hayes comme entraîneur. Mais lorsque la pandémie a frappé, qui a finalement retardé d'un an les Jeux olympiques de Tokyo, il l'a vu comme une bénédiction, car les heures supplémentaires lui ont permis de retrouver son nouvel entraîneur Bob Kersee, un ancien coureur de 400 mètres haies, qui comprend la course en une manière vraiment profonde. Dans le contexte, le 400m haies est l'une des courses les plus difficiles. "Je ne connais personne qui aime courir 400 mètres, puis franchir des obstacles, c'est fou", dit McLaughlin, dont le corps mince de 5 pieds 9 pouces la prédispose physiquement à exceller dans l'événement. "Si vous pouvez courir 400 mètres et sauter des haies, vous serez automatiquement un coureur de 400 mètres."

L'entraînement de McLaughlin a porté ses fruits, puisqu'elle a établi un record du monde aux épreuves olympiques d'athlétisme des États-Unis à Eugene, Oregon, fin juin 2021. En terminant le 400 m haies féminin en 51,90 secondes, elle a dépassé la championne olympique et mondiale Dalilah Muhammad, devenant la première femme à franchir la ligne d'arrivée en moins de 52 secondes.

Mais même avec un nouveau record du monde, elle tient à préciser que le morceau ne la définit pas en tant que personne. Ce qui est arrivé une fois. Pendant longtemps, McLaughlin a cru que la piste était toute sa vie. Mais lorsque la pandémie a frappé, le temps d'isolement l'a forcée à réfléchir et c'est ainsi qu'elle a vu une place au changement. "Être seule à la maison m'a aidé à développer ma foi, ce qui m'a aidé à surmonter la pandémie", dit-elle. "Et cela m'a aidé à comprendre que mon identité n'est pas de savoir si je gagne ou perd une course, où je gagne ou combien d'argent je gagne. Courir n'est pas ce que je suis, c'est ce que je fais.

Alors, qui est Sydney McLaughlin en dehors de la piste ? "Je suis comédienne, du moins je pense que je suis comédienne", dit-elle avec un sourire, alors qu'elle récite une liste de choses qu'elle aime faire, comme cuisiner, écrire de la poésie, écouter de la musique, regarder des films sur Disney +. Et aussi, il aime les nouvelles expériences, comme les voyages vers des destinations lointaines (une opportunité que la course lui a donnée), les partenariats avec des marques et son premier shooting mode pour L'Officiel, qui diffère de ses séances de sport habituelles par le manque de vêtements de sport. et des "choses d'allure athlétique". Avec des vêtements de créateurs et des montres de luxe comme l'élégante Tag Heuer Aquaracer Professional 300, McLaughlin peut explorer une nouvelle facette d'elle-même.

PHOTO Nino Muñoz
STYLE Danielle Goldberg

CHEVEUX Erika Verrett
MAQUILLAGE Lisa étage
PRODUCTION Dana Brockman VISEURS
COORDONNATEUR DE PRODUCTION Molly O'Brien
STYLE Daniel Horowitz
TECHNOLOGIE NUMÉRIQUE Sean Deckert
ASSISTANTE STYLE Zoe Heller
ASSISTANTS DE PRODUCTION Din Morris et Chris Olsen

Articles associés

Recommandé pour vous